Vääksyn kanava rakennettiin 1868-1871.

Vääksyn kanava rakennettiin tsaarin vallan aikana, ja sen avajaisia vietettiin vuonna 1871. Siihen aikaanhan kanavamiljööt olivat julkisen rakentamisen mallikohteita: kanavaa reunustivat ryhdikkäät puurivit ja sulkualuetta klassistiset rakennukset. Kanavamiehet ja luotsit vastasivat alueen kunnossapidosta, laivaliikenteen ohjaamisesta ja sulutuksista. Välillä annettiin paikallisten pojankloppien autella kääntösillan veivaamisessa – sehän hoidettiin silloin käsipelillä.

Kanavan kaitsija oli erityisen tärkeä virkamies, jonka tehtäviin kuului pitää kirjaa kanavaliikenteestä ja hoitaa kanavan raha-asiat. Vääksyn kanavahan on alusta asti ollut vilkkaasti ympäri vuorokauden liikennöity kanava, eikä sulutus entisaikaan ollut ilmaista, vaan siitä suoritettiin maksu. Kanavahenkilöstölle oli kunnia hoitaa myös paikkakunnan kuuluisien kesävieraiden asioita. Huviloilla piti valmistella monia asioita kuntoon, ennen kuin höyrylaivat toivat kesänviettäjät kanavalle.